Самая низкая температура, кото­рую удалось получить, получена методом магнитного охлажде­ния. Этим методом была достигнута температура 0,001° К- По магнит­ным свойствам вещества можно подразделить на диамагнитные, если вещество не притягивается магнитом, и парамагнитные, если вещество притягивается магнитом, как например железо. Для магнитного охлаждения применяются парамагнитные соли, например сульфат гадолиния.

Молекулы соли, охлажденной до низкой температуры, ведут себя как маленькие магнитики и, находясь в магнитном поле, рас­полагаются   упорядочение.

Перечислим стадии процесса магнитного охлаждения или адиабат­ного   размагничивания.

  1. Соль   помещают   в   гелий,   кипящий   под   низким   давлением,
    который  охлаждает соль  до температуры  несколько  ниже   1° К-
  2. Вокруг   соли   создается   магнитное   поле, ориентирующее мо­
    лекулы,     при     этом     выделяется     тепло,     которое     поглощается
    гелием.
  3. Гелиевая ванна устраняется, и осуществляется термоизоляция
    соли.
  4. Наконец, устраняется магнитное поле. Молекулы соли теряют
    ориентацию, для чего требуется затрата энергии. Эта энергия полу­
    чается за счет того, что соль понижает свою собственную температуру
    до долей  градуса  выше абсолютного  нуля.

Часто задают вопрос: «Как измеряют такую температуру?» Тем­пература соли, применяемой для магнитного охлаждения, измеряется величиной ее магнитной проницаемости, которая обратно пропорцио­нальна   ее  абсолютной   температуре.

Для получения еще более низких температур предложено ориен­тировать, а потом размагничивать ядра атомов и электронные орбиты.

Таким методом можно получить температуру порядка одной мил­лионной   доли   градуса   выше   абсолютного   нуля.